訪談|Yana:一本免費派發的創業類雜誌所擁有的可能


對新創企業而言,將一切電子化早就是毋需言說的趨勢。然而在香港,卻有人反常識而上,創建了一本完全面向創業者的,紙質的,免費的雜誌。 她到底在想什麼?以及,那本雜誌怎麼樣了?

作為一個面向所有人的協作空間(Coworking Space),Cocoon的地理位置實在算是很好。在遍佈各類食肆的天后一帶,沿著威非路道向海邊走到底就是它,沿著興發街向上直走也是它——雖然為了實現直走,你可能需要繞幾個彎找到過馬路的地方。

所以我很順利地找到了它所在的萬國寶通中心,路過座無虛席的咖啡座,直上電梯,在約定時間前幾分鐘到了這個和樓下環境略顯不同,坐著各國工作者的地方。再四處環顧一下。

Yana從一張小圓桌後站了起來。準確地講,有人站起來後我才發現那是她。畢竟這是時隔一年半的見面,而一年半前,我們也只打過兩個照面而已。

Jumpstart的當時

第一次見面是在某個普通得不能更普通的網絡行業聚會上(這麼講可能很對不起主辦者),向酒吧租用的場地,人聲嘈雜,實在也難以講上幾句話。

當時同去的朋友因為在網站設計上得到過我的幫助,一直將我當成個UX(user experience)設計師理解,而且也這麼到處向別人介紹。 所以Yana在過來寒暄時,除了說自己來自紐約,在香港有家專注營銷的諮詢公司外,又提到接下來可能會有個和線上雜誌有關的新項目,希望也能刊登一些和UX相關的知識。

然後我們客氣地握握手,在聚會結束後的follow up電郵裡談了談這個雜誌的可能性,就此中斷了聯繫。 但兩個月後, 我突然收到她的郵件,說這本叫《Jumpstart》的雜誌已經完成第一期,並將在近日舉辦個發佈派對(launch party),希望我能來參加。

[筆者當時在party上順手拍的照片,這個做成初版雜誌樣子的蛋糕讓人印象非常深刻,以至於我忘了自己後來有沒有吃到它。]

活動非常成功,當然也如本地任何一個由外籍人士主辦的創業類聚會一樣,由英文——夾雜着時下創業熱點詞彙的英文——擔任主要溝通語言。 我記得自己在由蛋糕走向汽水(不知為何它們被擺在房間另一角)的路上,就被兩個人分別逮住聊了聊他們關於金融P2P的創業點子。

然而網路創業也並不是全部。在臨走前和Yana打招呼時,她把我介紹給了另一對剛來的父女。似乎同樣是來自紐約的女孩說自己要在香港售賣正宗的貝果(Bagel),因為本地既少貝果專賣店,甜點鋪的貝果也不正宗。於是我們在電梯門口討論了下正宗貝果的做法,互祝順利。

然後電梯來了,我一邊想著到底有多少人會為這種食品買單,一邊和它一起沉入了地面。

Jumpstart的現在

大約一年半過去了。我在本月的香港餐飲展上再次看到了那對父女,以及他們的貝果攤位。

而幾天後的現在,Yana正從桌子後站起來和我擁抱一下。她看起來精神奕奕,絲毫不像一早就從郊區的家出來開過幾輪會的人。 桌上擺着一本最新的雜誌,已經是第七期。而網站(jumpstartmag.com)的內容也比當初豐富許多。

與會地點似乎頗有意義。大約三年前,這個異鄉人正是在這裡創立了自己的營銷諮詢公司,並在深入瞭解本地創業圈後決心發行一本專為創業者(或者有興趣人士)提供的雜誌。

我也是這次見面才知道,一直以來雜誌和網站都只有她一個全職員工。需要做的事包括設計版面封面,維護更新網站等等,她過去十五年在設計等領域的經驗似乎在此得到了全面發揮。但她還有一個用來掙錢的諮詢公司,同時還是一個孩子的母親。

當問及如何能保持平衡並完成這麼多事時,這位精力旺盛的企業家說自己的八成時間都在Jumpstart(包括雜誌和網站等事務),兩成在公司上,並且自己睡得很少。

睡得很少顯然不足以解釋一切。 這本雜誌的內容設置也足夠精巧,大多數稿件來自各地創業圈人士的供稿,小部分是對本地創業者的訪談,也就是說在內容撰寫上無需投入過多精力。此外還有志願的協調者等等幫助促成每期的發行。

[每期確定專題後由相關人士供稿,比如這期是談各國的創業環境]

[網站頁面]

雜誌上部分內容同樣可以在網站上看到。 但我個人覺得最實用的應該是資源(Startup Resources)部分,各類目下比較詳盡地列出了一個在香港的創業者可能需要的東西,包括租用場地,商業服務,以及招聘(亦或求職)。另外還有活動日曆可以查看城內即將進行的行業活動。

相比起免費派發但有限定地點的Jumpstart雜誌而言,這種一站式的資源檢索網站對所有人都更為方便。 Yana本人表示將會增加更多資源和項目,將來或許值得期待。

附,以下是一些問答:

1. 你會如何向不認識的人形容自己?

紐約客,旅居國外者,企業家。Jumpstart Magazine的主編,9AMConsulting.com的創始人。極少睡眠者,靠點子生活並以快速推出新項目被人所知。

2. 我覺得這個問題應該很多人問過了:在電子化是潮流的時候,你為什麼要做一本紙本雜誌,還是創業類的雜誌?

內容營銷已經讓所有人都可以成為獨立的發佈者。 紙本雖然對一些人來說算是古董了,但它卻是一塊還沒有過飽和(over-saturation)的地方。 更何況,新科技仍舊無法取代手上拿着一本紙質的書或雜誌的感覺。

3. 距離初刊已經過去一年半了,你對這趟雜誌之旅目前有什麼感想?最讓你印象深刻的是什麼?

我仍舊會在每期雜誌被印刷出來的時候感到非常激動。 不過說到最印象深刻的,那可能是受邀在香港科技園主持一個小組討論的時候。 參與者都是非常棒的人。 我之前從來沒想過自己會做這種事,而且還非常享受這個經歷。

4. 作為一個非本地人,你如何看待香港目前的創業氛圍? 你會給希望來此開創事業的外國人什麼建議?

這裡的創業活動正進行着指數級的增長,有些領域甚至還有過飽和的情況。比如說,有太多的創業類聚會了,多到一天內就會有5個或以上。所以會有很高數量的報名但未出席者,也讓組織者更難吸引到人。在很多領域,比如說餐飲和遞送類,競爭正在日趨白熱化。小企業主,尤其是市場推廣和設計類的,需要和彼此競爭,並面對越來越多的國際性機構登陸香港的事實。

我對那些想要搬過來的人的建議就是,花一些時間去瞭解這裡有什麼,以及沒有什麼,然後致力在那些獨特的事情上。

#jumpstart #访谈 #香港 #雜誌

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