May the Foursquare be with you | <节日特辑>


[来自写字的家伙:

Hey fellows, happy Star Wars Day, one of the few holidays that you can openly celebrate without a girlfriend, I hope. ]

-迟来的开场

2009年,成立五年的社交巨头Facebook基本确定了自己的垄断地位,正因为它的用户隐私策略遭受质疑,同时因为当年上看7亿的年度营收受到瞩目。

同年,同样是成立五年的众包点评类网站Yelp成为了餐馆们推广自己的品牌,它正一边在被Google收购的传言中飘摇,一边在自己的iPhone应用上推出了名为Monocle的实境增强功能。

还是同年,前Google员工(后来留下张倒竖大拇指的照片离开)Dennis Crowley决定在iPhone上再次尝试原来通过手机短信没能成功的地理签到服务。他们赶在著名的西南偏南音乐节(SXSW)前做出开发出了基本的手机应用。

他们曾经给这个东西取名叫Placefuse(出自联合创始人Naveen)甚至 Jimmy Disco (出自Dennis自己)。考虑到他的上一个地理签到项目被命名为躲避球(Dodgeball),这个奇怪的名字似乎也可以理解了一点。

但不管如何,这个应用最后还是以Foursquare的名字被人熟知。

Source: Flickr / dpstyles

-大众的力量

'

Foursquare的特质让它很像一个诡异的混合体。

说是地理信息众包,它鼓励使用者创造地点并签到,但并不像Yelp那样针对特点主题,鼓励用户留下详尽完整的参考信息。说是社交,它又不像Facebook一样出于用户主动意愿,而是给留下讯息的使用者提供了积分回报,还有市长(mayorship)这样面对超级用户的奖励评级。

不过开局顺利,他们已经通过西南偏南成为受人瞩目的新星,而且在日后还会成为它捧出的代表成果之一反过来铸就音乐节的神话。 同时又通过和推特合作的签到发推带来了大量的,某种意义上来说可以说是持续激发的关注量。

而且至少,在手机应用里轻轻一按就能确认签到并分享到推特的这一群用户,比2004(这竟然是在Yelp成立前)年那批需要在酒吧和餐馆里慢慢发短信来完成签到的Dodgeball用户方便多了。

不管是因为积分和奖项的刺激,推出时的宣传平台,绑定推特的完美增长,智能手机和签到概念的契合,还是创始人们在大大小小的公司历练出来的能力,Foursquare成功了。

在那一段时间。

-别扭的前进

在他们出现后不久,网络上就有了一定数量的,对这个商业模式能否持续的质疑。这当然是可以理解和忍受的,只不过真正的问题开始慢慢浮现。

比如Yelp甚至Google在高质量评论方面的领先地位,比如Facebook在后面紧跟着的地理社交尝试,比如在智能机功能进化后,单独对一个地理位置进行签到似乎很没有必要。

还有用户。中国流行乐坛天后王菲曾经在1994年接受的某次采访中说自己当下的最大烦恼就是——太红了。Foursquare的人可能很有兴趣隔着十几年时间追上去点个赞同。

当用户数量大幅增多后,原来激励用户的积分和分级制度失去了效果。相比起开头赚取积分成为城市市长的那段时期,后来用户在签到时得到的奖励回馈基本微乎其微。

Foursquare的注意到了这个问题,实际上,他们直接写了出来——在官方给新应用Swarm宣传的博客文章上。他们将原来的服务分成了同名应用Foursquare和Swarm两边,去掉了Foursquare里原来深入人心的签到和积分设计,专心向商业化转型,把社交留给了新生的Swarm。

显然,这个璀璨光明橙色活泼风的未来遭到了老用户的一致抗议。

-未来

在前两年,智能硬件以及各种商家线下设备正火的时候,我见到的每个亚洲人欧美人都说——我有个LBS应用/车载硬件/智能XX,它能自动推送周边商家的优惠信息给你。

说的人没有一个提到Foursquare。

这家公司又和各个社交网站开放了面向商家的广告平台,在商业化上迈一大步。完成了新几轮的社交媒体合作,甚至在Apple Watch上推出了自己的应用。

这个应用,看上去倒是很像那些热情的创业者们津津乐道过的推送附近优惠主题。

只是还是还没有人明确地知道他们要做什么。

或许除了雅虎的人。那位Google前高层在Google期间就试图收购Foursquare,没有成功。这一次,她在雅虎已经练了多轮大买特买的技能,或许可以成功。

但出于人道主义,我还是希望这家公司能以一种更有意义的方式被人看到,不是像那样出现在雅虎考虑收购的新闻里。也不是像这样,出现在一个星战迷在May 4th刷完星战系列后顺手写的一篇应景科技文章里。

#foursquare

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